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7 raisons de voyager en bus en Nouvelle-Zélande

C’est en arrivant en Nouvelle-Zélande que j’ai découvert les bus hop-on hop-off. Un concept développé en Nouvelle-Zélande où plusieurs compagnies se partagent le marché. Il s’agit de pass flexibles qui permettent de visiter la Nouvelle-Zélande à la carte. J’ai choisi de visiter la Nouvelle-Zélande en bus et je vous dis pourquoi voyager en bus Stray en Nouvelle-Zélande est une bonne alternative à la voiture de location où au van aménagé.

Bien qu’il soit assez facile de se déplacer entre les centres-villes avec les transport en commun (bus InterCity par exemple), il devient un peu plus difficile d’atteindre les endroits hors des sentiers battus. Le moyen le plus simple de se déplacer vers ces endroits tout en conservant une certaine liberté, c’est de louer une voiture où un van aménagé ou de voyager avec les bus hop-on hop-off.

Je vous avouerai qu’en préparant mon tour du monde, je rêvais de visiter la Nouvelle-Zélande en van aménagé mais lorsque l’on voyage seule, le prix, le fait de se retrouver seule durant plusieurs semaines et l’appréhension de dormir seule dans un van au milieu de nul part n’est pas si simple.

Rencontrer un(e) voyageur(se) rencontré(e) sur les routes d’Asie du sud-est où en quelques jours à Auckland avec qui partager l’aventure en van aménagé était un peu utopique ! Je me suis alors intéressé aux alternatives pour visiter la Nouvelle-Zélande :

  • Voiture de location et hébergement en auberge
  • Bus réguliers (d’un point A à un point B)
  • Train
  • Pass flexible des bus hop-on hop-off.

Après avoir étudier les pour et contre des alternatives ci-dessus, j’ai décidé de voyager en bus et j’ai opté pour un pass flexible de la compagnie Stray.

Les bus hop-on hop-off Stray

Il existe deux compagnies de bus hop-off hop-on Kiwi Expérience et Stray bus.

Kiwi Expérience s’adresse plutôt à une clientèle jeune (-30 ans) qui veut faire la fête. Les bus Kiwi Experience ont la réputation d’être des party bus.

Stray bus vise une clientèle un plus âgée que son concurrent (entre 25 et 40 ans). Elle propose des visites liées à la culture et l’histoire de la Nouvelle-Zélande, des activités et des hébergements hors des sentiers battus.

On peut choisir un pass qui ne couvre que l’ile du nord ou que l’ile du sud ou un pass qui englobe les deux iles. Il est possible de voyager en bus Stray en Nouvelle-Zélande et couvrir tout le pays.

La durée des pass est de 12 mois (à compter du premier jour de voyage), ce qui permet si on a le temps de s’arrêter dans une ville ou une région et d’y rester plus longtemps et même de s’y installer pour y travailler quelques semaines ou quelques mois avant de continuer l’itinéraire en réservant une place dans un des bus Stray.

Les activités et les hébergements proposés ne sont généralement pas inclus dans le prix. Les chauffeurs gèrent les réservations des hébergements et des activités. Durant les trajets, on s’inscrit aux activités (pas d’obligation) auxquels on veut participer et on indique si on veut être hébergé à l’endroit proposé par Stray ou non(*1+2).

Une halte au supermarché est prévu quotidiennement ce qui permet d’éviter les restaurants et de tenir son budget repas au plus bas.

Pour en savoir + sur Stray bus

*1 certaines fois on a pas le choix mais ce sont généralement des endroits conviviaux, confortables et en pleine nature. 
*2 si vous aimez les endroits calmes et propres fuyez les nuits proposées dans les auberges de jeunesse Base Backpackers! 

Voyager en bus Stray en Nouvelle-Zélande

7 raisons de voyager en bus Stray en Nouvelle-Zélande

Comme je vous le disais plus haut je ne pensais pas voyager en bus Stray en Nouvelle-Zélande mais cette expérience s’est finalement avérée positive et je recommande ce moyen de transport en Nouvelle-Zélande (ou un autre pays) surtout si vous voyagez seul.

Sans grande hésitation et sur les recommandations du personnel de l’auberge dans laquelle j’étais à Auckland, j’ai opté pour la compagnie Stray. J’ai pu acheter un pass le jour précédent le départ (période février/mars). Le point de rendez-vous était à quelques minutes à pied de mon hébergement.

1 Rencontrer d’autres voyageurs (solo)

En voyageant avec les bus hop-on hop-off, on rencontre d’autres voyageurs qui souvent voyagent également seul. Rencontrer d’autres voyageurs quand on voyage seul dans sa voiture de location ou son camper n’est pas évident. Les bus Stray permettent de partager l’aventure avec les autres passagers du bus.

C’est sans aucun doute la raison principale qui m’a fait choisir ce mode de transport pour visiter la Nouvelle-Zélande. Je ne m’imaginais pas seule dans ma voiture de location durant 3 semaines.

Avec les bus flexibles, on est entouré de personnes ouvertes, curieuses et aventureuses qui souhaitent elles aussi rencontrer d’autres voyageurs et profiter de leur voyage.

Il y a en moyenne 30 voyageurs de diverses nationalités par bus .

Vous rêvez de visiter la Nouvelle-Zélande mais vous êtes seul(e) ? Opter pour le voyage en bus hop-on hop-off. C’est la meilleure solution pour voyager seul sans l’être 🙂

2 Voyager à son rythme

Les bus hop-on hop-off permettent d’être extrêmement flexibles et de voyager comme on le souhaite. On peut descendre à tout moment et passer plusieurs jours/semaines/mois au même endroit. Les pass des bus Stray en Nouvelle-Zélande sont valables une année. Ils permettent de voyager à son rythme selon son temps à disposition (PVT, année sabbatique, vacances, etc.).

Si vous n’avez que 2 où 3 semaines à disposition, vous n’aurez pas beaucoup de marge de manoeuvre et devrez suivre (à la lettre) l’itinéraire que vous aurez choisit. Par exemple si vous restez 3 semaines en Nouvelle-Zélande (environs 2o nuits) et que le pass (itinéraire) que vous choisissez compte 18 nuits vous devrez suivre l’itinéraire « minimale » de départ.

3 La tranquillité d’esprit

En Nouvelle-Zélande, on roule du côté gauche de la route ce qui demande un temps d’adaptation. Les conditions climatiques extrêmes selon les saisons et les routes étroites et sinueuses par endroit peuvent  être stressant pour certains conducteurs. Voyager avec les bus flexibles, c’est aussi une façon de voyager en sécurité.

La préparation d’un road trip peut signifier des heures de recherche et de préparation pour planifier son voyage (route, visite, points de vue à ne pas manquer, etc.).

Avec les bus hop-on hop-off  tout est déjà planifié, l’itinéraire, les hébergements, les activités et même des arrêts au supermarché pour faire ses courses. Malgré cela tout reste très ouvert et flexible :

  • on décide si on veut dormir à l’endroit proposé où non (des fois on a pas le choix)
  • on choisit de faire où non les activités proposés et quelles activités faire (randonnées, rafting, mini-croisière, visites, etc.)
  • on peut choisir de manger au restaurant où se préparer ses repas soi-même en faisant ses courses durant les stops au supermarché.

Voyager avec les bus Stray permet de se détendre et de profiter des paysages le long de la route. On est reposé et on peut profiter pleinement des activités proposées.

Voyager en bus Stray en Nouvelle-Zélande

4 Ne pas rater les inratables

Les chauffeurs/guides des bus Stray sont des passionnés. Ils connaissent leur pays et sont motivés par le partage. Ils donnent beaucoup d’information le long du trajet et connaissent les meilleurs spots (photos, etc.). Sur chaque trajet plusieurs arrêts sont prévus pour visiter des immanquables (grottes de Waitomo, Punakaiki, etc.) où faire des activités incontournables (balade aux chutes de Huka, etc.) en Nouvelle-Zélande.

Voyager avec une personne qui connait très bien son pays est un énorme avantage de voyager en bus Stray en Nouvelle-Zélande.

Un point négatif du voyage en bus est que l’on ne peut pas s’arrêter quand on veut (même si le chauffeur est plutôt cool et s’arrête si on le lui demande).

5 Découvrir la culture et l’histoire de la Nouvelle-Zélande

Les bus Stray sont les plus réputés des bus hop-on hop-off en Nouvelle-Zélande, sûrement parce qu’au delà des activités proposées, ils ont à coeur de faire découvrir la culture et l’histoire de la Nouvelle-Zélande.

Leur programme comprend par exemple la découverte de la culture Maoris où une nuit au Blue Duck Lodge, une grande ferme impliquée dans des travaux de conservation et protection du Blue Duck, un oiseau en voie de disparition en Nouvelle-Zéande.

6 Respecter son budget

Voyager en bus Stray en Nouvelle-Zélande permet de mieux gérer et respecter son budget. Les pass des bus Stray peuvent sembler cher mais si l’on met dans la balance

  • le prix de la voiture de location, l’essence, la fatigue et le stress de la route
  • le risque de passer à côté des inratables où des spots moins connus
  • la gestion des réservations des hébergements et activités (prise en charges par les chauffeurs/guides Stray)

cela me parait être un prix raisonnable.

Le plus compliqué est de ne pas faire exploser son budget en participant à toutes les activités proposées. Sous l’influence du groupe, on peut être tenter par l’enthousiasme de nos compagnons de voyage.

Pensez à visiter régulièrement le site internet de Stray, ils font régulièrement des promos.

7 Voyager eco-responsable

Stray s’engage dans un tourisme respectueux de l’environnement. Les bus Stray sont récents ce qui permet une réduction des émissions et une économie de carburant. La taille des bus et le nombre de départ des tours varient selon la basse/haute saison. Voyager avec un pass Stray permet de réduire sa propre production de carbone.

Voyager sur un bus est l’un des moyens les plus respectueux de l’environnement de voyager, mais seulement si le bus est plein! 😉

Pour en savoir + sur Stray bus

Voyager en bus Stray en Nouvelle-Zélande : Mon itinéraire

Itinéraire Nouvelle-Zélande
Mon itinéraire en Nouvelle-Zélande – © Stray

 

Les dates de mon séjour en Nouvelle-Zélande définit par mon billet tour du monde englobaient 21 nuits sur place (un minimum pour la Nouvelle-Zélande à mon avis). J’ai passé 3 nuits à Auckland et 2 nuits à Christchurch. J’ai donc choisi le pass ci-dessus en fonction des nuits à ma disposition et le nombre de jour minimum pour parcourir l’itinéraire proposé.

Je vous recommande de choisir un pass qui vous donne une petite marge de manoeuvre ce qui n’était pas mon cas. Par exemple, je serais volontiers resté une ou deux nuits supplémentaires à Abdel Tasman (un de mes lieux préférés). Mon changement d’itinéraire pour aller nager avec les dauphins à Kaikoura (un rêve d’enfant) m’a obligé à faire un choix entre dauphins et trek dans le parc national Tongariro (un des plus beau trek au monde parait-il), j’ai choisi les dauphins mais avec un petit sentiment de frustration quand même.

Pour en savoir plus sur mon voyage en bus en Nouvelle-Zélande vous pouvez lire l’article de mon itinéraire sur l’ile du nord et mon itinéraire sur l’ile du sud.

Qu’est-ce qui est inclu dans le prix du pass ?

Le transport en bus Les bus Stray comptent en moyenne 30 voyageurs et on le Wifi.
Le chauffeur / guide Les chauffeurs sont des passionnés qui connaissent très bien leur pays. Ils peuvent être une source d’information fiable et une aide précieuse pour les réservations.
Les réservations Que ce soit pour réserver les hébergements où les activités.

Ce qui n’est pas inclu : Les hébergements,  les activités et les repas.

Pour en savoir + sur Stray bus

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Voyager en bus Stray en Nouvelle-Zélande

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3 commentaires

  1. Je vous en prie Isabella. C’était un plaisir

  2. C’est bon à savoir, merci pour cet article. En tout cas, je ne me suis jamais rendu en Nouvelle Zélande, mais cette région fait parti de ma destination préférée. La raison pour laquelle, toutes ces informations m’ont énormément intéressée, et donc quand j’y serais, j’essaierais sûrement de tenter cette belle aventure en bus.

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